Работающий на йоде спутник CubeSat успешно прошёл первые испытания в космосе

Многие спутники используют дорогостоящий ксенон в качестве топлива, чтобы при необходимости изменять орбиту или избегать столкновений, а теперь было подтверждено, что йод может стать более дешевой альтернативой.

18.11.2021
Работающий на йоде спутник CubeSat успешно прошёл первые испытания в космосе

Команда французских исследователей разработала и впервые испытала на околоземной орбите ионный двигатель, в котором в качестве ракетного топлива используется йод. Использующиеся в настоящее время в спутниках электрические ракетные двигатели создают тягу, используя электроэнергию для ускорения ионов газа-пропеллента — чаще всего ксенона. Однако он содержится на Земле в незначительных количествах, требует дорогостоящего производства и хранения под давлением. Возможной альтернативой ему может стать йод — он дешевле и распространеннее, его можно хранить в твердом виде.

Инженер Дмитрий Рафальский из французской компании ThrustMe, занимающейся космическими технологиями, и его коллеги разработали электрическую двигательную установку, в которой используется йод. Статья ученых опубликована в журнале Nature.

Специалисты разработали силовую установку на йоде и установили ее на небольшой 20-килограммовый спутник CubeSat, который был запущен китайской ракетой «Чанчжэн-6» в ноябре 2020 года на солнечно-синхронную орбиту на высоте в 480 километров над Землей. Всего до марта 2021 года в космосе было проведено 11 тестовых запусков двигателя длительностью 80-90 минут. Йод показал себя не только конкурентоспособным горючим, отмечают исследователи, но и продемонстрировал более высокую степень ионизации, чем ксенон.

По мнению исследователей, результаты испытаний помогут ускорить внедрение альтернативных источников ракетного горючего космической индустрией. Йод позволяет миниатюризировать и упростить двигательные системы, подчеркивают они.

По материалам: glas.ru, lenta.ru